HIV/AIDS continues to devastate Latinos/Hispanics across the United States, Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands. Latinos/Hispanics are the fastest growing population in the United States and the second most affected by HIV and AIDS in both incidence and prevalence.  We cannot be silent in the face of so many challenges encountered by our communities. It is time for government agencies, private foundations, Latino/Hispanic leaders, and our communities to unite and eradicate this epidemic.
HIV infections continue to rise because funding for prevention and care often goes to community based organizations that do not know our communties. Funding levels are inadequate to meet the diverse needs of Latino/Hispanic communities. There are few effective prevention interventions that reflect the reality of Latino/Hispanic cultural, socio-economic and linguistic needs. HIV prevention and testing promotion continues to focus on particular segments of our communities leaving large sectors of those unaware of their risk from receiving much needed prevention education and interventions. Too many Latinos/Hispanics are dying and continue to suffer from persistently high rates of HIV infection, quick progression from HIV infection to AIDS, diagnosis of AIDS concurrently with a positive HIV test and increased mortality due to HIV/AIDS because of limited access to healthcare, poor quality healthcare, and care that is culturally and linguistically unresponsive.
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THE EMERGENCY: HIV/AIDS continues to threaten the health and well-being of many communities in the United States, but for Latinos/Hispanics, HIV/AIDS is a major health emergency. Local, State and Federal resources to combat the disease among Latinos/Hispanics are inadequate and yet federally funded HIV prevention and care funds that are allocated to state and local areas have experienced several years of reductions. This reality has impacted the ability to maintian prevention as the most important tool to reduce the spread of HIV/AIDS.  We need to assess the tremendous implications and gaps related to access to care in the United States, Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands. 

The latest data for 2005 demonstrates consistent and widespread health disparities that fall on the Latino/Hispanic community when compared to the White community.

  • When contrasted nationally to the impact on the White community, the rate of newly diagnosed AIDS cases per 100,000 for the Latino/Hispanic community in 2005 was almost four times greater. (1)
  • Among all the persons diagnosed with HIV/AIDS in 2005 the rate for Latinos/Hispanics was nearly four times that for Whites. (2)  
  • Latinos/Hispanics were more than four times more likely than Whites to develop AIDS within 12 months of testing positive for HIV. (3)
  • Less than one fourth of those served through federally funded HIV/AIDS programs, ADAP included, are Latinos/Hispanics living with HIV/AIDS. (4) An alarming statistic as we know that Latinos/Hispanics have been historically uninsured or underinsured.
  • What is most tragic is the disproportionate impact of deaths due to AIDS on the Latino/Hispanic community – cumulatively since 1981 the rate for Whites is 111 per 100,000 and for Latinos/Hispanics 218.  This reflects the past but the present is even more troubling.  In 2005 Latinos/Hispanics were nearly four times more likely than Whites to die from HIV/AIDS. (5)
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: Local, State and Federal agencies, foundations and academic institutions mandated to address the disease must commit to implementing a wide array of innovative strategies to address HIV/AIDS within Latino/Hispanic communities. A focused collaborative effort is more essential now than ever and could be the catalyst for real change. This catalyst could result in expanded HIV prevention and care services, new and more effective prevention interventions, more models of care that are responsive to needs of Latinos/Hispanics living with HIV/AIDS, access to care, and broad community mobilization for action. Furthermore, we need real partnerships among Local, State, and Federal agencies, Latino/Hispanic communities, elected officials, Latino/Hispanic leaders and their organizations, our brother and sisters of the African-American, Native American and Asian and Pacific Islander communites, and the entire public health establishment.
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THE COMMITMENT:  We commit ourselves to reversing the direction of this epidemic nationally in Latino/Hispanic communities through the development of the National Latino/Hispanic AIDS Action Agenda. We will closely monitor the steps that are intended to realize the Agenda and report to the Latino community on the progress of this long struggle.  We cannot tolerate a “wait your turn” approach to public health in the face of such glaring health disparities.  We cannot allow a status quo that yields high HIV infections, late diagnoses, rapid progression to AIDS, and more deaths.  We call for Local, State and Federal governments and private foundations to meet the challenge and join in this process.  Latino/Hispanic communities must also take responsibility for the local HIV/AIDS epidemic by collectively raising key issues and formulating strategies that improve public health policies.  Furthermore Latino/Hispanic elected and appointed officials, media, civil rights organizations, civic, faith and grassroots organizations have a social obligation to lend support and continue to work with Latino/Hispanic AIDS leaders in furthering the Latino/Hispanic AIDS Action Agenda.
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WHAT YOU CAN DO:  First, join other parties concerned with the impact of HIV/AIDS among Latino/Hispanic communities in Washington D.C. on January 29 and 30, 2008 to adopt the Latino/Hispanic AIDS Action Agenda and begin working together for its realization.  The Agenda will be our blueprint for action. The agenda currently addresses the areas of prevention & education; access to care; immigration & migration; epidemiology, surviellance & data; funding & resources; research; leadership and treatment. Secondly, educate local communities about HIV prevention, treatment adherence and the long lasting negative consequences of stigma and prejudice.  Thirdly, meet with local and regional Latino/Hispanic communities to formulate strategies, define priorities and engage federal and private funding in developing culturally and linguistically competent models to effectively address HIV prevention and care. Lastly, those persons who sign onto this Call to Action and Mobilization express interest and commitment in engaging in this process. Together we will make a difference. 

Sign on to this statement now to show of your commitment.

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(1) 21 for Latinos compared to 5.5 for Whites. Using U.S. population figures for 2000 from Overview of Race and Hispanic Origin (March 2001) [Census Report] and AIDS cases for 2005 from Table 3 of CDC HIV/AIDS Surveillance Report: Cases of HIV infection and AIDS in the United States and Dependent Areas, 2005 [CDC 2005]

(2) 19 for Latinos compared to 5.5 for Whites.  Calculation from table 1 from CDC 2005 and Census Report.  Keep in mind the CDC only reports data from the 33 states (does not include California, Puerto Rico or other states with significant Latino populations)

(3) 1.87 for White and 7.53 for Latinos CDC 2005, Table 2 and Census Report

(4) 2004, CADR, HRSA CADR Report of Ryan White Funded Programs

(5) 5.4 death rate for Whites compared to 19.2 for Latinos. Calculation from table 7 from CDC 2005 and Census Report



El VIH/SIDA continúa devastando a los latinos/hispanos en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Los latinos/hispanos conforman el grupo que experimenta un crecimiento demografico más acelerado en los Estados Unidos y son el segundo más afectado por el VIH y el SIDA en términos de incidencia y prevalencia. No podemos quedarnos callados frente a tantos desafíos a los que nuestras comunidades tienen que hacer frente.  Es hora de que las agencias gubernamentales, las fundaciones privadas, los líderes latinos/hispanos y nuestras comunidades nos unamos para erradicar esta enfermedad.
Las infecciones de VIH continúan aumentando debido a que el financiamiento para la prevención y la atención a menudo se canaliza por medio de organizaciones de base que desconocen nuestras comunidades. Existen pocas intervenciones de prevención efectivas que reflejen la realidad de las necesidades culturales, socioeconómicas y linguísticas de los latinos/ hispanos. La prevención y la promoción de las pruebas de VIH continúan siendo focalizadas en segmentos particulares de nuestras comunidades, a menudo dejando a grandes sectores sin conciencia del riesgo y sin recibir prevención, educación y concientización. Demasiados latinos/hispanos siguen muriendo y continúan sufriendo persistentemente de altos niveles de infección de VIH, rápida progresión de la infección del VIH al SIDA, diagnóstico del SIDA concurrente con un resultado positivo de la prueba del VIH y aumento de la mortalidad debida al VIH/SIDA a raiz de un limitado acceso al sistema de salud, deficiente calidad de la atención de salud y atención inadecuada desde el punto de vista cultural y lingüístico.
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: El VIH y el SIDA continúan amenazando la  salud y el bienestar de muchas comunidades en los Estados Unidos. Sin embargo, para los latinos/hispanos, el VIH y el SIDA constituyen una importante emergencia de salud. Los recursos locales, estatales y federales para combatir esta enfermedad entre los latinos/hispanos son inadecuados. No obstante, la prevención del VIH financiada por el gobierno federal y los fondos de atención asignados a las áreas estatales y locales han experimentado reducciones durante varios años. Esta realidad ha impactado la habilidad para mantener la prevención como la herramienta más importante para reducir la propagación del VIH y el SIDA. Necesitamos evaluar las tremendas implicaciones y brechas relativas al acceso a la atención en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes.
Las cifras más recientes de 2005 muestran disparidades consistentes y extendidas que recaen en la comunidad latina/hispana en comparación con la comunidad blanca. 

  • Cuando se contrasta con el impacto en la comunidad blanca en el ámbito nacional, la tasa de nuevos casos de diagnósticos de SIDA por cada 100.000 en la comunidad latina/hispana en el 2005 fue cuatro veces mayor. (6)
  • Entre todas las personas que fueron diagnosticadas con VIH/SIDA en el 2005, la tasa para los latinos/hispanos fue cuatro veces mayor que para los blancos. (7)
  • Los latinos/hispanos tuvieron cuatro veces más probabilidades que los blancos de desarrollar SIDA en los siguientes 12 meses después de haber recibido un diagnóstico positivo de VIH. (8)
  • Menos de un cuarto de aquellos que fueron atendidos por medio de programas de VIH y SIDA financiados por el gobierno Federal, incluyendo ADAP, son gente latina/hispana que vive con VIH y SIDA. (9) Ésta es una estadística alarmante ya que sabemos que los latinos/hispanos históricamente no han estado  asegurados o han estado  parcialmente asegurados.
  • Lo más trágico es el desproporcionado impacto de muertes debidas al SIDA en las comunidades latinas/hispanas – la tasa acumulativa desde 1981 para blancos es de 111 por cada 100.000 y de 218, para los latinos/hispanos. Esto son datos que reflejan el pasado, sin embargo los datos actuales son aún más preocupantes. En el 2005 los latinos/hispanos tuvieron cuatro veces mayores posibilidades que los blancos de morir de VIH/SIDA. (10) 
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: Las agencias locales, estatales y federales, las fundaciones y las instituciones académicas que tienen el mandato de enfrentar la enfermedad deben comprometerse a implementar una amplia variedad de estrategias innovadoras para hacer frente al VIH y al SIDA dentro de las comunidades latinas/hispanas. Un esfuerzo de colaboración focalizado es ahora más esencial que nunca y podría ser el catalizador de un cambio real. Este catalizador podría producir una ampliación de la prevención del VIH y de los servicios de atención, nuevas y más efectivas intervenciones de prevención, más modelos de atención que respondan a las necesidades de la gente latina/hispana que vive con VIH/SIDA, acceso a la atención y una amplia mobilización comunitaria para la acción. Además, necesitamos colaboración real entre las agencias locales, estatales y federales, los oficiales electos, las comunidades latinas/hispanas, la gente que vive con VIH/SIDA, los líderes latinos/hispanos y sus organizaciones, nuestros hermanos y hermanas de las comunidades afroamericanas, nativo-americanas, asiáticas y de las islas del Pacífico y de todas las instituciones del sistema de salud pública.  
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:  Nos comprometemos a revertir la dirección de esta epidemia en la comunidad latina/hispana nacionalmente por medio del desarrollo de la Agenda de Acción Nacional Latino/Hispana sobre el SIDA, monitoreando de cerca los pasos orientados a la realización de la Agenda y a elaborar reportes a la comunidad latina/hispana sobre el avance de esta lucha prolongada. No podemos tolerar el enfoque “espere su turno” de la salud pública en vista de tan evidentes disparidades en la salud. No podemos permitir un status quo que permite más infecciones de VIH, diagnósticos tardíos, la progresión rápida hacia el SIDA y más muertes. Apelamos a los gobiernos federal, estatales y locales y a las fundaciones privadas a enfrentar este desafío y a participar en este proceso. Las comunidades latinas/hispanas también deben tomar responsabilidad de la epidemia de VIH/SIDA en el ambito local, señalando collectivamente asuntos claves y formulando estrategias orientadas a mejorar las políticas de salud pública. Además, los oficiales latinos/hispanos electos y designados, la prensa, las organizaciones de derechos civiles, cívicas, de fe y de base tienen la obligación social de brindar apoyo y continuar trabajando con los líderes latinos/hispanos de la lucha contra el SIDA en el fortalecimiento de la Agenda de Acción Latina/Hispana sobre el SIDA.
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:  Primero, participar junto a otros sectores preocupados sobre el impacto del VIH/SIDA entre las comunidades latinas/hispanas en Washington D.C. el 29 y 30 de enero para adoptar la Agenda de Acción Latina/Hispana sobre el SIDA y comenzar a trabajar juntos para su realización. La Agenda será nuestro proyecto para la acción. La Agenda incluirá la áreas de prevención y educación, acceso a la atención, inmigración y migración, epidemiología, vigilancia y datos, financiamiento y recursos, investigación, liderazgo y tratamiento. Siguente, educar a nuestras comunidades a cerca de la prevención del VIH, adherencia al tratamiento y sobre las consecuencias negativas de largo plazo del estigma y el prejuicio;      Tercer, reunirse con sus comunidades latinas/hispanas en el ámbito local y regional para formular estrategias locales y regionales, definir prioridades y abordar a los financiadores federales y privados para que desarrollen modelos linguísticos y culturales competentes para enfrentar efectivamente la prevención y la atención del VIH. Finalmente, aquellas personas que firmen este llamado a la acción y a la movilización están expresando su interés y compromiso a participar en este proceso. Juntos podemos hacer una diferencia.

Firme Ahora esta declaración para mostrar su compromiso.

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(6) 21 para Latinos comparado con 5.5 para Blancos. Usando las cifras de población de Estados Unidos de Overview of Race and Hispanic Origin (March 2001) [Census Report] y los casos de SIDA de la Tabla 3 de CDC HIV/AIDS Surveillance Report: Cases of HIV infection and AIDS in the United States and Dependent Areas, 2005 [CDC 2005]

(7) 19 para Latinos comparada con 5.5 para Blancos. Cálculo de la tabla 1 del CDC 2005 y del Reporte del Censo. Hay que tener en cuenta que el CDC solamente reporta información de 33 estados (no incluye California, Puerto Rico y otros estados con poblaciones significativas de Latinos)

(8) 1.87 para Blancos y 7.53 para Latinos CDC 2005, Tabla 2 y Reporte del Censo

(9) 2004, CADR, HRSA CADR Reporte de programas financiados con Ryan White

(10) La tasa de mortalidad para Blancos fue de 5.4 comparada con 19.2 para los Latinos. Cálculo de la Tabla 7 del CDC 2005 y del Reporte del Censo
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